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なぜ、English Grammar in Useは『Present Continuous』がUnit1なのか

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どうも。ヒビ(@hiibii256)です。

大学生はよーやく夏休みです。夏休みは旅行に行ったり、ゲームに明け暮れたり、一日中寝ていたり…していたいものですが

残念ながら、そうはいかない!

英語ですよ!英語!!Let’s study English!!

遂に先日、世界で最も売れている英文法の本こと、『English Grammar in Use』を購入しました!

英語で英文法を学ぶのも、悪くない。読めなくもないかな。と思ったんで思い切って買ってみました!

そのレビュー…のはずが、どうしても気になったことがあったので、そのまま記事にしようかと。

その気になったことこそが、「なぜ、Present ContinuousがUnit1なのか」ということなんです。

Present Continuous とは

そもそもの話、『Present Continuous』ってなんだよ?と思われるかもしれせんね。

そのままでは、この先を読んでても、まったく面白くないと思うので、一言、日本語でいうと

『Present Continuous』=『現在進行形』

ということです。現在進行形とは、『〜している』という意味を持つ動詞の形のこと。

動詞 + ing なんて習った方も多いのではないでしょうか?

僕なんかまさにそう。「現在進行形とは〜していると言いたいときに使う。be動詞つけて、動詞にingをイイカンジにくっつけろ。」という超ざっくり説明。今から考えると酷い教え方だったような…。

現在進行形から習う作りになっている

「English Grammar in UseはPresent ContinuousがUnit1である」ということは、要するに、現在進行形を最初に勉強するよう作られているということなのです。

これってなんだか、不思議じゃないですか?

というのも、Unit2が『Present Simple』、日本語でいう、動詞の一般形になっています。一番ふつーのやつですね。ingをつけることもなく、edをつけて過去形にするわけでもない。

逆じゃない!?

一般形から習い、その次に現在進行形では?と思ったわけです。

理由を推測してみた

明確な理由がどこかに書かれているのなら、いいんですが、見つかりそうにないので、推測してみました。

(どう探せばいいんだ…)

すると、2つの理由が浮かびました。

  • いかに現在進行形が頻繁に使われているかを示す
  • 疑問文がつくりやすい

この2つが僕の考える理由です。

現在進行形の方がよく、つかわれる?

『Present Simple』のほうが動詞としては一般的。とはいえ、文としては一般的なのか?と。

動詞の一般形は、行動するそのタイミングや頻繁に行われていることなどに使います。

でも、最近やってること、前後数十分間のことを説明するときは現在進行形を使いますよね。

例えば、ある本読み始めた。でもまだ、読み切ってない。このときはどうなるかというと、

現在進行形になります。(English Grammar in Useに例文が出てきます)

本を読むという動作を話すのだから、一般形で…となりがちですが、そうではないんですよね。

この例文を読んだときに、現在進行形のほうがよくつかわれるのでは?と思ったわけです。

趣味はなんですか?と聞かれたときには、「I play the video game.」と答えるけれども(My hobby is…は考えずに)

何やってるの?と聞かれたときには、「I’m playing the video game.」の方が良いのでは?と思うのです。

どっちの方がよく使われるか?より日常的か?と考えると、それは後者なのではないかと思うんですよね。

疑問文がつくりやすい

現在進行形には、be動詞がもともと必要なので、疑問文をつくるのは簡単ですよね。

「He is driving the car.」を「Is he driving the car?」にするだけ。実に簡単。

それに対し、一般系では、「Do/Does」が必要です。

be動詞を持ってくるだけですから、(それまでに疑問文の基礎を習っていたとして)何か新しく教える必要すらありません。

Present Continuousが一般的なのかも

なんで現在進行形から勉強するんだ?と疑問に思ったので、こんな記事を書きましたが、

今となっては、現在進行形から勉強するほうが良いのかなって思ってます。学校の教え方もこうしたらいいのに。

まあ、一人で勉強するので、さほど差はないんですけどね笑

動詞の一般形としては『Present Simple』ですが、文の一般は、『Present Continuous』なのかもしれませんね。

英語で英文法を学ぶ。オススメです!